Corse

La cour et le mariage à la corse

En Corse, les relations entre les sexes ont toujours été régies par des codes d’honneur inviolables. J’ai fait des recherches sur les coutumes de cour et de mariage dans l’île pour La Veuve corse, qui s’y trouve au XVIIIe siècle. L’idéal corse de l’honneur est au centre de l’histoire.

Un honneur féminin compromettant

Il y a peu de temps encore, un homme qui séduisait une jeune femme s’exposait, ainsi qu’elle, à de sévères sanctions. Les crimes d’honneur n’étaient pas rares et il arrivait que la jeune femme se suicide. En d’autres occasions, la jeune fille était chassée de son village et laissée à elle-même.

Mais il fallait moins qu’une séduction pure et simple pour compromettre une jeune femme. Pour un homme extérieur à la famille, toucher son visage, lui enlever son foulard ou l’embrasser en public constituait une grave honte, connue sous le nom attacar. La jeune fille était appelée “dishonarata” par les témoins.

L’attaquer ne pouvait être résolu que par une vendetta ou un mariage. En fait, de jeunes couples dont les parents auraient désapprouvé leur mariage ont parfois inventé cette situation pour forcer le résultat.

Arrangement contractuel

Jusqu’à l’entre-deux-guerres, les mariages étaient presque toujours le résultat de longues et prudentes négociations entre pères. Les enfants étaient rarement consultés”. (Dorothy Carrington, Granite Island : A Portrait of Corsica). Parfois, un intermédiaire était chargé de trouver un mari convenable pour une fille.

En Corse, peu de gens sont riches. Le pouvoir et le prestige des familles sont donc des motifs de mariage plus importants. La terre était souvent un motif aussi, surtout lorsqu’il s’agissait de parcelles voisines. Les cousins se marient souvent pour garder la propriété foncière “dans la famille”.

C’est ce qui est arrivé à la jeune femme sur laquelle j’ai basé mon premier roman, La maison de Zaronza. Elle et l’instituteur du village se sont rencontrés et ont correspondu en secret dans les années 1890, car ses parents bourgeois auraient désapprouvé. Finalement, elle a dû épouser un cousin pour garder les biens de la famille ensemble.

Une fois le mariage contracté, l’accord était scellé par une cérémonie appelée l’abbraccio. Les jeunes couples étaient autorisés à s’embrasser publiquement et, à certains endroits, à partager un beignet à la farine de châtaigne.

Dans certaines régions isolées de la Corse, comme la vallée du Niolu, les familles permettaient parfois au couple de vivre ensemble après l’abbraccio et avant la cérémonie à l’église. Dorothy Carrington cite des preuves qu’ils ont parfois renoncé complètement à la cérémonie religieuse.

Une mariée venait habituellement avec une dot et ne pouvait s’attendre à recevoir autre chose de sa famille, puisque l’héritage était divisé à parts égales entre les fils. La dot pouvait prendre la forme d’argent, de biens ou de terres – ou les trois à la fois.

Coutumes du mariage

Les coutumes du mariage varient selon les régions. Dans la vallée d’Asco, la mariée restait à la porte de l’église jusqu’à ce que son mari vienne la chercher à l’autel. Aux alentours de Sartène, la mariée s’arrêtait à la fontaine du village en allant chez le marié et faisait le signe de croix avec l’eau dans une sorte de rite de purification.

Lorsqu’ils vivaient dans des villages différents, le marié et son groupe devaient se rendre au village de la mariée. Parfois, ils se heurtent à une résistance simulée et font semblant de kidnapper la mariée.

Tout le village se rendait au petit-déjeuner de la mariée, qui était souvent très coûteux pour les familles. Loin d’être la sombre affaire que l’on pourrait associer aux Corses, il était généralement accompagné de salves de coups de feu et de bruyantes réjouissances.

Ensuite, le couple se retirait dans un lit préparé par les amis de la mariée. Si l’un d’eux était veuf ou veuve, les jeunes villageois faisaient un vacarme sous leur fenêtre avec des casseroles, des sifflets et des cloches de vache – le charivari – jusqu’à ce que le marié les paie.

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